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莫迪访美要狂购军火?美传向印售20亿美元军事无人机
2017-09-18 17:20
来源:未知
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  【环球时报综合报道】印度总理莫迪25日抵达,开始对美国进行访问。更令印度兴奋的是,美国还传出已批准向印度出售价值20亿美元无人机的消息。此外,双方还在加紧谈判,希望能在特朗普和莫迪会面前完成美国F-16战机生产线移到印度的协议框架。这些巨额军火订单一旦达成,意味着印度将成为美国“主要防务伙伴”。

  美国通用原子力航空系统公司总裁布鲁23日对美国《防务新闻》表示:“美国已批准对印度出售MQ-9B‘天空守护者’无人机,我们对此感到欣慰。”这是美国第一次将此款先进的无人机卖给非盟国。

  印度《金融直播》网站称,印度去年向美国提出总值达20亿美元的22架MQ-9B无人机采购案,供海上侦察用。印度想用这种无人机监测印度洋水域,中国在这一水域的军事活动日益增长,特别是不久前中国还在非洲之角吉布提建立军事。报道称,目前这项交易仍须经美国批准。特朗普批准这项军购案凸显双边国防关系的深化。尽管美印双边关系因贸易和其他问题的歧见面临不确定性,但特朗普显然把更多注意力放在印度的战略对手中国身上,和新德里也在共同关注中国作为军事强国的崛起。

  MQ-9B型无人机是美国MQ-9型“捕食者”无人机的升级型号,最大续航能力超过48小时,有两个武器挂架,可携带两枚导弹。美国通用原子公司称,此款无人机将大大增强印度在印度洋—太平洋地区的海洋态势能力。据印媒报道,印度军方可能将这22架MQ-9部署到安达曼群岛一带,印度洋和太平洋的交界地区。

  美国智库卡内际和平基金会南亚问题专家特里斯认为,美国向印度出售“天空守护者”无人机意义重大。美国通常不愿意向没有并肩作战的国家出售如此先进的无人机,“必须在内部突破许多官僚阻力方能作出这一决定”。透社援引消息人士的话称,在讨论此次军售期间,美国国务院内部有人表示担忧,将此款先进无人机出售给印度,可能南亚地区的稳定,特别是在印度和巴基斯坦因克什米尔等问题关系紧张之际。不过,在2018财年的预算中,美国已经将对巴基斯坦的援助额度从5.34亿美元削减到了3.44亿美元。

  除了出售无人机外,印度和美国的官员还正在就F-16战机在印度制造的问题加紧谈判,希望在莫迪与特朗普会面时能宣布这一“喜讯”。印度《经济时报》援引知情人士的话称,双方虽然还有很大差距,但印美官员正在努力。报道称,如果在莫迪与特朗普26日会面后宣布双方签署F-16战机在印度制造及印度向美采购无人机两项协议,这将是特朗普延续奥巴马时代指定印度为“主要防务伙伴”政策的最佳,也显示“印美国防合作共同抵御中国在海洋扩张的既定方针不变”。此前,印度空军正在向全球招标,希望淘汰原有的上百架米格-21等老旧战机,美国F-16战机被认为最有竞争力。

  透社引述白宫一名匿名官员的话称,美国寻求把印度作为一个重要的防务伙伴国,就像是美国其他亲密盟友一样。这位官员还说,与莫迪会面将有助于深化特朗普对印度的战略理解。

  印度和美国虽未正式结盟,但近年来通过联合演习和军售加强国防关系。奥巴马时期,美国给予印度“非北约盟友主要防务伙伴关系”地位,为两国防务合作开辟了更大的空间。传统上印度向俄罗斯采购大部分国防设备,但近年来印度越来越成为美火的重要买家。2008年以来,印度已与美国签署逾150亿美元的军购合同,包括C-130J、C-17运输机、P-8I海军巡逻机以及阿帕奇武装直升机等。

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